貧窮的本質

為什麼你會窮?來聽聽2019年諾貝爾經濟學獎得主的解釋《貧窮的本質》

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今年十月瑞典皇家科學院公佈了19年諾貝爾經濟學獎的獲得者,分別是阿比吉特·巴納吉、埃絲特·迪弗洛和邁克爾·克雷默,以鼓勵他們三人在為減少貧窮方面的研究所作出的貢獻。

諾貝爾經濟學獎

今天我想主要介紹下前兩位和他們的著作,他倆即是夫妻也是工作搭檔。丈夫巴納吉,是第二位出生於印度的,諾貝爾經濟學獎得主。妻子迪弗洛是法國人,她也是目前最年輕的諾貝爾經濟學獎獲得者,同時也第二位獲獎的女性經濟學家。目前兩人都任教於美國麻省理工學院。

Abhijit V.Banerjee Esther Duflo

他倆用了20多年的時間研究產生貧窮的原因,走遍世界、深入到最貧窮的那些角落。而這本書《貧窮的本質》就是他們重要的研究成果之一,閱讀這本書可能並不會讓你變得更富有,但可以令你了解到人之所以會變得貧窮的原因。

首先作者表明,在當今世界絕對的食物匱乏其實並不存在,不是飢餓導致了貧窮,我們都以為窮人會把所有的錢都花在吃喝上面。但現實是,大多數窮人都能吃飽飯。他們在食品上的支出佔比其實並不高。

而且發現當窮人得到援助,或有更多錢時,他們會選擇那些含糖更多、口味更好、價格更高的食物。在中國某貧困地區做的實驗表明,當對一些家庭的主食進行價格補貼時,本以為這些家庭會儲備更多的大米和白面,結果他們反而在肉類消費上增加了支出。

研究還發現即使是窮人,也有比吃飽飯更重要的東西。那就是對美好生活的嚮往。作者舉了摩洛哥村民姆巴克的例子,他生活並不富裕,但還是會攢很久的錢去買一台電視,好讓生活少一點乏味。為此他需要將原本就不高的生活標準再降低一些。

人們也許會好奇,為什麼他不把那些錢,那種對苦難的忍受力,投入到真正能改變現狀的地方去呢?可窮人並不會思考這些問題,因為做任何的改變,都要花很長時間,他們懷疑生活可以發生改變的可能性,早已習慣了貧窮的狀態。他們更關注當下,盡可能把眼前的日子過得愉快些,對未來並不抱什麼希望。

因為貧窮,他們各個都是精打細算方面的專家,而且在花錢時會非常謹慎。但有時為了面子和傳統,窮人會花更多錢來置辦婚禮、嫁妝或者葬禮。

在南非的某些地區,為死去老人舉辦的葬禮的費用,一般為死者一生的積蓄。這種不明智的開銷是家庭陷入貧窮的主要原因,葬禮越隆重,這些家庭未來的生活就會越貧窮。此外在印度舉行婚禮的花費是世人皆知的高昂,因此母親們不得不提前10年甚至更長時間,開始為自己年僅幾歲大的女兒準備嫁妝。

目前即使在最貧窮的國家,上小學也都是免費的,可還是有很多孩子輟學。主要原因是家長對教育的不夠重視,他們不了解學習知識所帶來的好處,寧願讓孩子早早的出嫁或務工補貼家用。其次如果孩子本身也討厭上學,不懂得受教育的重要性,那麼強迫他們接受教育,可能也是沒有意義的。

作者認為,父母花在子女教育方面的投資,是最有助於消除貧窮的,現在投入的每一分錢都會增加未來的收入,做出投資的是家長,獲得受益的是他們的孩子。但投資教育的回報週期很長。窮人沒有這種遠見,他們的頭腦完全被各種眼前的問題和煩惱所佔據,根本沒空擔心尚未發生的事情。

而那些輟學或根本不去上學的孩子,注定會活著格外艱難,在我們看來非常簡單的常識與技能,對他們來說都是不可逾越的障礙,在文明社會中所有不起眼的小問題,對他們來說都是天書般的難懂。比如隨處可見那些文字的含義、操作各種工具設備、如何分辨信息的真假,了解什麼知識是有用的等等,無知的代價是巨大的。

在健康方面,窮人也常常把錢花在昂貴的治療上,而不是廉價的預防。例如瘧疾在08年造成約100萬人死亡,絕大多數是非洲的兒童,這一切本來是可以避免的,只需要使用蚊帳,就可以減少一半的感染機率。受過教育的人都知道,在蚊蟲肆虐的地方要使用蚊帳。而窮人最大的阻礙在於,根本不理解使用蚊帳的好處!他們寧願把錢花在別處。也不捨得投入那幾美金。

同樣疫苗的價格也並不高,但在落後地區接種率依然較低,因為窮人根本不覺得,打疫苗是個緊急而又必要的事情。如果生病了,他們寧願相信巫醫和草藥,也不願去診所或醫院,有時甚至堅信自己的疾病是由魔鬼引發或是上天的懲罰。就這樣,任由那些在文明社會早已絕蹟的疾病,奪走親人的生命。

當然為了改變貧窮,窮人也不是沒有努力的。他們做出的最大努力,就是多生孩子。並且想當然的認為,只要孩子夠多就可以有效的抵禦,未來無法預知的風險。在埃塞俄比亞平均每個婦女會生6個孩子,而美國每個婦女平均只生2胎,可前者的貧困程度是美國的51倍。

他們不明白,每個家庭都面臨一種“質與量”的取捨,生的孩子越多,每個孩子的“質”,就會越低,父母為其投入的食物及教育資源,只會更少,他們只能偏向於,向那個看起來“最有天賦、最值得培養”的孩子投入最多,這就意味著,其他孩子永遠喪失了改變命運的機會。從而產生一種跨代傳遞的貧窮機制,就是貧窮的父母會生育出更多的貧窮子女,人越多麻煩越多,只會令自己的生活更為混亂。

對很多窮人來說,孩子是他們未來的經濟來源和一種養老保障,甚至是某種福利彩票,而那些富裕國家的父母因為有,良好的安度晚年的方式,包括社會保險、共同基金及退休計劃,還有公共或個人醫療保險,根本不需要思考這種問題,他們的孩子更少,更有質量,也能得到更多的關愛。

作者還發現窮人不僅會多生孩子,他們還會主動的,去選擇子女的性別。在貧窮地區,選擇性墮胎是十分普遍,而且廉價的。

在印度,滿大街都是檢測胎兒性別的廣告,如果懷的是女嬰,父母可以隨時決定終止懷孕。越是貧窮的地區,對女嬰的態度就越歧視,很多父母會選擇把女嬰墮胎、送人、販賣、或者出生後直接遺棄。

這種現象曾經在我國也並不少見。他們更偏愛男孩的原因,是因為男孩可以乾苦力、養家、傳宗接代、可以為他們送終。所以說,無論用什麼樣的方法,他們都要生個男孩子出來。

對那些出生在重男輕女家庭中的女孩子來說,在她們的漫長的成長過程中,又暗藏了多少的不滿、歧視、暴力或虐待現象呢?都說天下沒有不是的父母,但也正是這些父母扼殺著自己小女兒的生命。

即使在全球範圍看,女性都明顯少於男性,在所有貧窮的國家,不分種族文化的,都對女孩子有歧視和偏見。所以我覺得,我們都應該更加尊重身邊的女性。

中國是男女比例失衡最嚴重的國家之一,2018年的數據顯示,男性比女性多3到4千萬人。在某些地區,上一代父母歧視女性的做法,遭到的現世的報應。因為嚴重的男多女少,他們要付出一輩子的積蓄來為兒子娶一個老婆,可能都還不夠。

作者還舉了很多例子來說明,其實窮人深信不疑的那些信念,只會讓他們做出,更加錯誤的決定,而引發嚴重的後果。所以說改變貧窮的狀態並不容易。書中還對很多政策的原因,包括窮人為什麼難以創業和貸款等問題做了解釋,如果你對這個話題感興趣,建議找來書好好讀一讀。

這書給了我很多啟發,人之所以貧窮,說到底還是思維方式的貧窮、觀念的貧窮。任何一次性的施捨,並不能改變窮人的命運。除非主動自發的,將心門由內打開,承認自己的無知,學習知識,接受教育。否則即使給與再多援助,那些蚊帳也只會被當做婚紗、捐贈更多的馬桶只會被當做花盆,甚至把免費發放的避孕套當做氣球。

這本書就介紹到這裡,謝謝你的閱讀!

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